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15 avril 2010 4 15 /04 /avril /2010 00:37

 

himba pluie

 

J’ai parcouru les routes entre Ruacana et Epembe, Epembe et Epupa, Epupa et Opuwo et Opuwo et Seisfontein... Toutes ces routes sont dans le Kunene namibien dont la partie Nord est le Kaokoland. Les Himbas s’étendent sur tout ce territoire – voire au-delà (en Angola).

On voit nettement le passage entre le Kaokoland et la Damaraland, qui s’effectue aux alentours de Seisfontein. La végétation et le relief changent radicalement.


kaokoland damaraland

 

Toute cette région est très sèche. Les pistes sont bonnes. Mais, quand il pleut, les oueds représentent des obstacles qui m’ont fait plus d’une fois hésité à poursuivre ma route.


swartbooisdrift epembe oued namibie

 

Tout le long de mon chemin, j’ai distribué des bonbons et 100 sucettes (données à l’unité). Je me suis arrêté au niveau de tous ceux qui m’appelaient de la main. La voiture n’a pas désemplie. Ce que j’en retiens est :


-          - L’anglais permet aux enfants de demander de l’argent ou des sucreries mais il est loin d’être « l’esperanto » qui fait tomber les barrières linguistiques. Les gens parlent leur dialecte puis l’anglais, le portugais ou l’afrikaans.


-          - Les Himbas sont maintenant bien habitués au tourisme ethnique. Ils vivent en partie de cela. Un enfant de 6-7 ans m’a même dit « Spain ? ». J’ai trouvé incroyable qu’un gamin, qui ne doit pas connaître la géographie de l’Europe, soit capable de dire que je ressemble à un espagnol. J’étais alors un peu bronzé et pas rasé (je ne veux pas dire non plus que les ibériques sont tous des basanés barbus).


-          - Il n’est pas rare de trouver des Himbas habillés de façon moderne parmi d’autres en habits traditionnels. Eux-mêmes m’ont dit qu’ils se changeaient selon le milieu où ils se trouvaient (au kimbo ou à la ville pour étudier, par exemple). Leur préférence irait vers la peau de chèvre. Du moins c’est ce que m’a dit Esther qui habite à 50 Km au Sud d’Epuwo et qui a oublié une paire de chaussures et des petites jupes à l’arrière de la voiture. De même, les Himbas portent en général 2 prénoms, un occidental et un traditionnel.


-          - Le christianisme semble une préoccupation du coin. Les Himbas – les anciens – pensent que c’est une affaire de blancs. J’ai eu l’impression qu’il y avait une sorte de syncrétisme entre Dieu et « la mère Nature » unique des Himbas (j’ai oublié de noter son nom).


-          - La société Himba n’accorde pas beaucoup de droit aux femmes – surtout en matière de succession. Quand le mari meurt, la veuve perd tous ces biens et même la garde de ses enfants qui restent dans la famille du défunt. Plusieurs jeunes filles m’ont parlé de cette injustice.


-          - Opuwo est une ville vraiment intéressante en raison du mélange des femmes Hereros au costume imposant datant du XIXème et des femmes Himbas à la poitrine nue. C’est une Afrique multiculturelle et attachée à ces traditions que l’on croise dans cette bourgade namibienne.


-          - J’avais lu dans certains sites et blogs que les Himbas ont une odeur un peu forte pour les prendre en stop. A ce sujet, je dirais qu’ils sentent la chèvre en raison des peaux qu’ils portent et de la promiscuité qu’ils ont au quotidien avec le bétail. Je ne suis pas sûr que nous, les occidentaux, grands consommateurs d’eau, soyons capables de nous maintenir « hygiéniques » si nous habitions dans des régions si sèches.  Cette senteur « cabrito » ne m’a pas choqué. De plus, ils font attention en couvrant les sièges pour éviter que leur poudre rouge dont ils s’enduisent ne se retrouve pas sur les sièges.


himba bonbon

J’ai pris très peu de photos car je ne voulais pas que les bonbons ou les « boleias » soient donnés en échange de quelque chose. Je dois bien avouer que je regrette des fois d’avoir louper des photos fantastiques – comme quand 6 jeunes filles Himbas aux seins agressifs bloquées la route en se donnant la main et formant ainsi un superbe filet de pêche à touristes. 

himba flaque

 

NB: Je n'ai pas pu m'empêcher de mettre la photo ci-dessous:

himba poitrine

 

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14 avril 2010 3 14 /04 /avril /2010 23:02

 

etosha retro

 

etosha retro lion

 

lion etosha

 

Je n’avais qu’un jour, le lundi 5 avril, pour traverser Etosha tout en regagnant l’Angola. Je me suis donc levé tôt pour être le premier à l’ouverture de la porte Sud, Anderson Gate. Il était 6h et j’entrai donc. Tandis que le soleil se levait à peine, je suis arrivé au premier point d’eau où des feulements et autres bruits de bâillement de félins résonnaient. J’étais trop content et me disait déjà que cette journée allait être sous les meilleurs hospices (ce qui n’a pas été le cas mais je ne détaillerai pas mes galères). Le soleil se reflétait dans mon rétroviseur.


Okaukeujo point eau


Après un long moment d’observation des lions au petit matin, je me suis rendu à Okaukeujo pour payer ma taxe d’entrée et revoir ce point d’eau sur lequel le Lodge donne et qui m’avait tant marqué en Août dernier en raison de la profusion exceptionnelle en toutes sortes de bestioles. Quelle ne fut pas ma déception de ne voir aucun animal. Ça a été la même chose pour tous les spots du parc. Halali, par exemple, au niveau duquel j’avais vu des éléphants, un rhinocéros, des hyènes, etc., était tout aussi vide.


halali point eau

 

Ainsi pour voir des bêtes, il fallait rouler beaucoup. On les trouvait alors isolés par ci par là, ce qui enlevait beaucoup à la magie du lieu lors de la saison sèche. Cependant voici un échantillon de 10 photos.


chacal etosha etosha autruche
etosha gnou etosha poule angolaise
etosha mangouste mangouste etosha
etosha zebre girafe etosha
impala etosha oryx etosha

 

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14 avril 2010 3 14 /04 /avril /2010 21:39

 

twyfelfontein namibie

 

Situé dans la vallée de l’oued Aba Huab, Ce site archéologique est constitué de nombreuses gravures datant de 1000 ans avant J.C. Les pétroglyphes réalisés dans le grès rouge ont été classés en 2007 au Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO. Ils représentent principalement des animaux d’Afrique : éléphants, rhinocéros, girafes, autruches, oryx, etc. Il y a aussi des représentations d’empreintes de pieds, de mains ou de pattes diverses. Des symboles mystiques et des figures montrant des mélanges Homme-animal (comme le Lion Man) laissent à penser à des cultes chamaniques pratiqués par les chasseurs-cueilleurs de cette époque. Certains pictogrammes porteraient de la teinture ocre (ce qui les rapprocherait alors à des peintures rupestres). Quelques objets et grottes ont aussi été mis à jour dans les environs.


twyfelfontein lion

 

Quand on arrive sur le site, on suit un petit chemin aboutissant au centre d’accueil qui comprend, une boutique, un bar et une salle d’exposition comprenant des cartes explicatives, des photos,… L’architecture de ce petit bâtiment est intéressante car il est fait uniquement à partir de ces gros bidons cylindriques en métal. La rouille de ces récipients métalliques se marrie bien avec le paysage aux pierres rouges.


twyfelfontein trail

 

L’entrée est de 40 N$ (4 euros). La visite est normalement guidée (je l’ai faite en solo) et dure moins d’une heure. Lors de la promenade, on croise de nombreux lézards, quelques serpents et rongeurs. Il est possible de se désaltérer à la source en actionnant une vieille pompe. D’ailleurs, Twyfelfontein signifie «source incertaine». Elle a été renommée ainsi en 1947 par David Levin qui ne réussissait qu’à tirer qu’un petit mètre cube par jour (le nom original étant /Ui-//Ais).

 twyfelfontein

 

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14 avril 2010 3 14 /04 /avril /2010 21:16

burnt mountain

Pas très loin de Twyfelfontein, on trouve une petite dépression où il y a des orgues de dolérite (organ pipes) ainsi que des petits reliefs noirs de scories vitreuses (burnt mountain). Les 2 sites se font en 10 minutes. Un pied mâle de Welwitschia se trouve en haut de la sombre colline qui fait contraste avec le rouge ferreux des environs.

burnt mountain namibie orgues lézard

NB : Il y a aussi dans le même coin la forêt pétrifiée. Je ne sais comment j’ai fait mais j’ai loupé l’entrée de ce site.

 

orgues namibie

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15 mars 2010 1 15 /03 /mars /2010 21:26
baobab xangongoXangongo se trouve sur la route entre Lubango, capitale du Huila, et Ondjiva, capitale du Cunene. Cette ville est l’ancienne capitale des Kwanyamas. Ainsi on y trouve des vestiges de cette ethnie (Mémorial du Mufilo et Embala Grande) mais aussi des colons portugais (Fortaleza Roçada et Mémorial Vau-de-Pembe). Malheureusement ces attractions touristiques à caractère historique ne présentent pas grand intérêt en raison de leur mauvais entretien et de leur taille réduite. En clair, on en fait vite le tour. Ci-dessous on peut voir à gauche les restes de la fortaleza (investis par une entreprise chinoise) et à droite le monument Vau-de-Pembe dédié aux soldats portugais morts noyés dans le Cunene.

 

fortaleza roçada - monumento vau do pembeLa ville est au bord du fleuve Cunene qui descend vers le sud et rejoint la frontière dont elle est la délimitation naturelle jusqu’à l’océan Atlantique. Un nouveau pont inauguré l’an dernier permet de traverser ce très large cours d’eau – surtout lors de la saison des pluies. En effet, toutes les rivières, à l’époque des ‘cheias’, sortent de leur lit et envahissent l’intérieur de la Province ce qui offrent aux touristes la possibilité de voir, au bord des routes, des scènes assez typiques de pêche.

rio cunene pêche cunene angola pêcheur cunene angola
Il y a également à 7 Km au nord de la ville ‘o maior imbondeiro da Africa’ c’est-à-dire le plus grand baobab d’Afrique soit du monde ! Les baobabs se trouvent quasiment tous sur ce continent sauf quelques spécimens importés (au Brésil notamment) et une espèce endémique australienne.
baobab

Pour trouver cet arbre, le plus simple est de demander où se trouve l’embranchement où il faut tourner. Puis c’est toujours tout droit. Un 4x4 est nécessaire pour passer 2 petits ruisseaux. A mi-chemin, il y a un cimetière de blindés sud-africains, une quinzaine de véhicules grillés comme des ‘lulas e camarões’ (poulpes et crevettes). Puis on passe devant une grande fazenda dont la jeune propriétaire est très sympathique. On peut y acheter des fruits pour un bon prix.

blindés xangongoOn ne peut pas louper l’arbre monumental qui est au milieu de la piste, qui est gravé et tagué de partout. On peut admirer alors son tronc tellement gonflé d’eau que l’écorce semble être la peau d’un pachyderme trop gras. En effet, on a l’impression que l’arbre dégouline le long d’orgues ligneuses. Je n’ai pas pu observer les fleurs blanches et éphémères mais il y avait les fameux fruits aux milles pépins.

baobab tronc imbondeiro tronco 
 fruit baobab  imbondeiro xangongo

Puis, à l’aide d’Olivia, j’ai mesuré la circonférence de l’arbre (à 1m du sol, comme il se doit). On a inscrit le tronc dans un cercle imaginaire et un peu irrégulier (je n’ai pas suivi les contours !). Le résultat est 27m et une piqûre. En effet, 2 essaims d’abeilles de terre ont leur entrée entre les racines de l’arbre. M’approchant un peu trop avec mon double décamètre, je me suis fait poursuivre par quelques unes de ces satanées bestioles. Ainsi le diamètre serait inférieur à 9m. Par conséquent, selon Wikipedia notamment, ce ne serait pas le plus gros spécimen du globe. En Afrique du Sud, dans la région de Limpopo, il y aurait un baobab de 47m de circonférence (15m de diamètre) ! Je me demande néanmoins comment les mensurations ont été prises car la différence est trop énorme.

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13 mars 2010 6 13 /03 /mars /2010 00:06
anes namibieVoici quelques images des régions de Omusati, Oshana et Ohangwena lors de la saison des pluies. Il n'y pas d'inondations critiques en ce moment. Néanmoins tous les animaux deviennent amphibies - ânes, chèvre, vaches...
fleurs jaunes namibie
namibieLa Namibie est sans nul doute un pays de tourisme. Pour cela, de façon régulière, sont installées des zones de pique-nique. Les infrastructures routières sont bonnes dans l'ensemble. Les pistes offrent, d'un autre coté, un tout terrain de jeu pour 4x4.
Il faut bien respecter les vitesses. La police est avec des radars à guetter les moindre excès de plus 60Km/h dans les portions où se trouvent des écoles (alors que la limitation est sur le reste de la route de 120).pique-nique namibie
kimbo fleurs namibie

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12 mars 2010 5 12 /03 /mars /2010 22:30
himba case 2Le village familial est disposé ainsi:
1- La hutte du "patriarche" avec un foyer à l'entrée
2- La hutte de la soeur du patriarche (voir ci-dessus) dont le mari est mort et qui a été délaissée par sa belle-famille
3- Huttes de stockage de denrée alimentaire
4- Huttes en construction
5- Enclos des vaches laitières (voir en dessous du schéma)
6- Emplacement de l'entrée au niveau de la clôture de branchage
himba communautéhimba enclosLes cases ont une structure en bois sur laquelle est appliquée de la terre argileuse. On remarque sur les murs des traces de main. Le toit est de chaume mais comme on peut voir qu'il y a des morceaux de bâche plastique et autres bric-à-brac afin d'améliorer l'étanchéité.
himba case himba idole
himba corne  
A part le katana (mot japonais, importé par les portugais en Angola et qui désigne le coupe-coupe), la gamme des produits de beauté et le cône, 2 autres objets ont attiré mon attention:
- Le premier est cette poupée ou idole à l'effigie d'une femme Himba avec la coiffure, les bijoux, la peau de chèvre... Il y avait, en fait, 2 de ces modèles réduits suspendus au mur de la case principale;
- Le second est cet instrument qui permet de héler la communauté aux alentours. Il est fait d'une corne droite et allongée (surement d'Oryx) prolongée par un embout fait à partir de miel et de cire d'abeille de terre.
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11 mars 2010 4 11 /03 /mars /2010 06:08
himba enfantPour me faire inviter dans une très petite communauté Himba, j'ai été aidé par Mina, la responsable du Camp site Hippo Pools (à qui j'ai donné 25 N$). Cette dernière a demandé l'autorisation au chef avant que je puisse rentrer. Malheureusement des membres de la famille étaient déjà partis travailler.
J'ai offert - toujours au patriarche - 10Kg de farine de maïs, 1 Kg de sucre, du pain et aux enfants à la fin des sucettes (je pense que pour certains c'était leur première sucrerie car ils ne savaient pas enlever le plastique de protection). Le tout a été acheté dans l'épicerie du coin pour 60N$ à la dernière minute (j'ai réveillé l'épicière pour qu'elle ouvre sa boutique!).
Mina a joué aussi le rôle d'interprète. Pour ma part, j'ai utilisé le Petit Futé pour les formules de politesse ce qui a assez bien "marché".

Wapenduka: bonjour
Ua penduka nawa?: ça va?
Epi nawa: au revoir
Kaipo: rien
Vaketo: merci
Indu: merci pour une offrande reçue par une femme
Chatu: merci pour une offrande reçue par une homme
himba enfantsLa coiffure des petites filles:
Elles portent des nattes en général épaisses et dirigées vers le visage. le nombre de nattes dépend du père. Sur les 2 photos ci-dessous, la plus petit fille porte une petite natte vers l'avant. L'autre fille un peu plus agée a 2 grosses nattes de chaque coté du visage.
himba petite fille himba fille 
La coiffure des jeunes filles prêtes à se marier:
Les cheveux sont dirigés vers l'arrière (pas de photo d'exemple).
La coiffure des femmes:
Les photos des autres articles sur les Himbas montrent qu'elles ont des longues tresses enduites toujours de cette même matière rouge.
himba familleLa coiffure des jeunes garçons:
Ils sont rasés.
himba petits enfantsLa coiffure des jeunes hommes et adultes:
Après la circoncision qui a lieu indifféremment entre 2 et 12 ans, le jeune garçon quitte la boule à zéro pour, par exemple, une mono tresse sur le sommet du crâne.
himba garçon
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10 mars 2010 3 10 /03 /mars /2010 22:08
himba-stock.JPGElle est principalement basée sur le lait de vache. Ce dernier est mélangé à la farine issue des céréales cultivées pour former une sorte de poridge. Ils font aussi du "fromage frais". La traite a lieu tous les matins dans l'enclos réservé aux vaches laitières.
himba vacheLa viande de chèvre se consomme une fois par mois environ - seulement pour les grands événements comme une naissance ou une visite ou une fête.
himba troupeauLe stockage se fait dans la hutte ci-dessus où l'on trouve entre autres un morceau de chèvre pendu et un panier à grain.
himba grain himba viande 
Les grosses chenilles sont un petit plus du matin! Les enfants bèchent dans la bonne humeur en attendant la friture des insectes.
NB: Cette nourriture n'est pas typiquement Himba. Il y a des membres d'une autre ethnie au sein de la famille.

himba-chenille.JPG himba-chenilles.JPG
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10 mars 2010 3 10 /03 /mars /2010 20:43
himbaLeur toilette
Elles n'utilise pas d'eau. Les produits de beauté sont:
- une poudre rouge issue d'une roche locale
- une poudre noire "parfumée"
- et une crême (mélangée à la première poudre) qui est faite à partir du lait de vache.
Elles mélangent ces 3 ingrédients puis enduisent leur collier et leur corps.
himba pierre rouge  himba mélange 
 himba toilette  himba poudre noire
 himba produits  

Pour les parties intimes, d'après ce que j'ai cru comprendre, elles utilisent le cône (visible sur la photo ci-dessous) pour concentrer la fumée. J'avoue me demander encore comment cela est-il possible d'un point de vue pratique!
himba coneLeur vêtement et les bijoux
La peau de chèvre est de rigueur avec une ceinture en cuir de vache. Cette ceinture est blanche pour les jeunes filles. Divers bijoux sont portés: le collier multiple, larges bracelets aux avant-bras, aux jambes et parfois un pendentif avec un coquillage.
En général, dans les cheveux, il y a une peau de chèvre mais là il s'agit d'un morceau de cuir avec des perles colorées.
himba bebe
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