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29 décembre 2009 2 29 /12 /décembre /2009 09:04
welwitschia.JPGLa Welwitschia fait partie des rares espèces végétales panchroniques. En clair, c'est un fossile vivant comme le Ginko biloba (ou, moins connus, le Séquoia de Chine et le Pin de Wollemi). Ce terme ne s'utilise donc pas seulement aux animaux tels le Nautile, Le Caelacanthe, la Limule, le Dipneuste, etc.

Cette plante est d'autant plus extraordinaire en raison:
- de son milieu de vie: le désert côtier angolano-namibien
- de sa longévité: la croissance linéaire des feuilles est continue durant 1 à 2 millénaires
- de la longueur des feuilles: de 2 à 4m
- de la rigidité des organes (feuilles, fruits,...) car elle est ligneuse (sans canaux résinifères = Gnétophytes)
- de son métabolisme de type CAM (Métabolisme Acide Crassulacéen) alors qu'il s'agit d'un Gymnosperme
- de sa néoténie (= conservation de caractères juvéniles à l'état adulte)
- de sa forme générale et son port
- de son nom à l'orthographe compliquée (du botaniste autrichien Friedrich Martin Josef Welwitsch)
- etc.

A
welwitschia femelle
B
welwitschia femelle strobile
C
welwitschia mâle
D
welwitschia mâle strobile
C'est une espèce dioïque: il y a donc un "jeune" pied femelle (A) avec ses strobiles (B) et un mâle (C et D).

welwitschia 2
Le mieux pour voir ce végétal rare est de se diriger vers le Sud de la Province du Namibe, de dépasser l'aeroport de quelques kilomètres puis de s'arrêter. Bien que rare, il n'est pas difficile de rencontrer de nombreux pieds de Welwitschia.
blason-namibie.JPG
Son exceptionnalité a fait qu'elle est devenue un symbole identitaire: c'est le nom de l'équipe namibienne de rugby, d'une boisson tonique angolaise,...

Pour plus d'infos, voir l'article Wikipedia (celui en allemand est le plus complet).

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Published by pascal - dans angola
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